¿Duermes bien? ¿Y tus hijos? Todo sobre la apnea infantil

Los trastornos del sueño afectan de manera notable a la vida diaria de quien los sufre. Por ello, es importante analizar si dormimos bien o no. Y si es posible que padezcamos SAOS –Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño-.

Según la Sociedad Española del Sueño, el síndrome de apnea del sueño afecta alrededor del 2 al 4% de los adultos.

Pero, ¿qué es la apnea del sueño?

Apnea, procedente del griego a-pnoe, significa “dormir sin respiración”. Se trata de un trastorno del sueño que se caracteriza por dos cuestiones:

  • Pausas de la respiración de al menos 10 segundos durante el sueño.
  • Más de 10 pausas por cada hora de sueño.

Apnea del sueño infantil

El síndrome de apnea obstructiva del sueño no sólo afecta a los adultos. Por el contrario, los niños también pueden sufrirlo. Así como ocurre en el caso de los mayores, el sueño de los niños se ve interrumpido al quedar las vías respiratorias estrechadas o parcialmente obstruidas.

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Síntomas de la apnea infantil

Los niños que sufren apnea suelen mostrarse más impacientes, irritables e inquietos. Y les suele costar más concentrarse. Por ello, muchos de ellos son mal diagnosticados como niños hiperactivos, cuando lo que realmente ocurre es que no duermen bien y, por tanto, no descansan. Además de estas cuestiones, otros síntomas que se observan son:

  • Ronquidos frecuentes
  • Respiración por la boca
  • Sueño inquieto
  • Despertar a menudo
  • Sonambulismo
  • Sudoración
  • Enuresis nocturna

Causas de la apnea infantil

La causa más frecuente de apnea infantil es la presencia de adenoides o amígdalas más grandes de lo normal. Pero hay más:

  • Obesidad
  • Bajo tono muscular
  • Mandíbula pequeña
  • Paladar hendido
  • Predisposición genética

Apnea del sueño y estructura facial

Como dice el refrán, la cara es el espejo del alma. Los niños que sufren de apnea del sueño, debido a las dificultades respiratorias, ven afectado su desarrollo dental, lo que se traduce en una morfología particular que se caracteriza por:

  • Rostro alargado
  • Paladar estrecho
  • Mordida cruzada
  • Incisivos hacia delante

Diagnóstico y tratamiento del síndrome de apnea

La apnea del sueño se suele diagnosticar mediante una polisomnografía, un estudio que se realiza durante una noche y en el que se registra el esfuerzo que realiza el niño o el adulto para respirar, su nivel de oxígeno, frecuencia cardíaca, actividad eléctrica del cerebro y estado del sueño.

Si bien este tipo de estudios se realizan normalmente en laboratorios del sueño, en Instituto Dental Dr. Carreño, contamos con un sistema de monitorización que permite hacer el estudio sin que el paciente tenga que dormir en la clínica. Por el contrario, duerme en su casa, en su cama y en su entorno habitual.

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Detectar estas anomalías, tanto en niños como en adultos, es fundamental para que el especialista oportuno haga su diagnóstico y establezca el tratamiento más adecuado. Porque descansar bien, es salud.